Fundador budismo

El karma en el budismo

Los Mahajanapadas eran los dieciséis reinos y repúblicas más poderosos y vastos en torno a la vida del Buda Gautama (563-483 a.C.), situados principalmente en las fértiles llanuras indogangéticas, aunque también había una serie de reinos más pequeños que se extendían a lo largo y ancho de la antigua India.
Los primeros textos budistas no contienen una vida continua de Buda; sólo después del año 200 a.C. se escribieron varias «biografías» con muchos adornos mitológicos[2]. Sin embargo, todos los textos coinciden en que Gautama renunció a la vida de padre de familia y vivió como asceta sramana durante algún tiempo estudiando con varios maestros, antes de alcanzar el nirvana (extinción) y el bodhi (despertar) mediante la meditación.
Los años que siguieron a la muerte de Buda fueron testigos de la aparición de numerosos movimientos durante los 400 años siguientes: primero las escuelas del budismo nikaya, de las que hoy sólo queda la theravada, y luego la formación de la mahayana y la vajrayana, sectas panbudistas basadas en la aceptación de nuevas escrituras y la revisión de técnicas más antiguas.

Gautama buda

Un par de siglos después de su muerte se le conoció con el título de Buda, que significa «Despertado» o «Iluminado»[11] Las enseñanzas de Gautama fueron recopiladas por la comunidad budista en el Vinaya, sus códigos para la práctica monástica, y los Suttas, textos basados en sus discursos. Las generaciones posteriores compusieron textos adicionales, como los tratados sistemáticos conocidos como Abhidharma, las biografías de Buda, las colecciones de historias sobre las vidas pasadas de Buda conocidas como cuentos Jataka, y otros discursos, es decir, los sutras Mahayana[14][15].
La fecha de nacimiento y muerte de Gautama es incierta. La mayoría de los historiadores de principios del siglo XX dataron su vida entre el 563 a.C. y el 483 a.C.[1][32] Dentro de la tradición budista oriental de China, Vietnam, Corea y Japón, la fecha tradicional de la muerte de Buda fue el 949 a.C.[1] Según el sistema Ka-tan de cálculo del tiempo en la tradición Kalachakra, se cree que Buda murió alrededor del 833 a.C.[33]. [Más recientemente, su muerte se ha fechado más tarde, entre el 411 y el 400 a.C., mientras que en un simposio sobre esta cuestión celebrado en 1988,[34][35][36] la mayoría de los que presentaron opiniones definitivas dieron fechas dentro de los 20 años a cada lado del 400 a.C. para la muerte de Buda[1][37][nota 4] Estas cronologías alternativas, sin embargo, no han sido aceptadas por todos los historiadores[42][43][nota 6].

Budismo para principiantes

El budismo, fundado a finales del siglo VI a.C. por Siddhartha Gautama (el «Buda»), es una religión importante en la mayoría de los países de Asia. El budismo ha adoptado muchas formas diferentes, pero en todos los casos se ha intentado extraer de las experiencias vitales de Buda, sus enseñanzas y el «espíritu» o la «esencia» de sus enseñanzas (llamadas dhamma o dharma) como modelos para la vida religiosa. Sin embargo, no tenemos un relato completo de su vida hasta que Ashvaghosa escribió la Charita de Buda (vida de Buda) en el siglo I o II de nuestra era. Buda nació (hacia el 563 a.C.) en un lugar llamado Lumbini, cerca de las estribaciones del Himalaya, y comenzó a enseñar en los alrededores de Benarés (en Sarnath). Su erain general fue de fermento espiritual, intelectual y social. Fue la época en la que se difundió por primera vez el ideal hindú de renuncia a la familia y a la vida social por parte de personas santas que buscaban la Verdad, y en la que se escribieron los Upanishads. Ambas cosas pueden verse como un alejamiento de la centralidad del sacrificio védico del fuego.

El noble óctuple sendero

Un par de siglos después de su muerte se le conoció con el título de Buda, que significa «Despertado» o «Iluminado»[11] Las enseñanzas de Gautama fueron recopiladas por la comunidad budista en el Vinaya, sus códigos para la práctica monástica, y los Suttas, textos basados en sus discursos. Las generaciones posteriores compusieron textos adicionales, como los tratados sistemáticos conocidos como Abhidharma, las biografías de Buda, las colecciones de historias sobre las vidas pasadas de Buda conocidas como cuentos Jataka, y otros discursos, es decir, los sutras Mahayana[14][15].
La fecha de nacimiento y muerte de Gautama es incierta. La mayoría de los historiadores de principios del siglo XX dataron su vida entre el 563 a.C. y el 483 a.C.[1][32] Dentro de la tradición budista oriental de China, Vietnam, Corea y Japón, la fecha tradicional de la muerte de Buda fue el 949 a.C.[1] Según el sistema Ka-tan de cálculo del tiempo en la tradición Kalachakra, se cree que Buda murió alrededor del 833 a.C.[33]. [Más recientemente, su muerte se ha fechado más tarde, entre el 411 y el 400 a.C., mientras que en un simposio sobre esta cuestión celebrado en 1988,[34][35][36] la mayoría de los que presentaron opiniones definitivas dieron fechas dentro de los 20 años a cada lado del 400 a.C. para la muerte de Buda[1][37][nota 4] Estas cronologías alternativas, sin embargo, no han sido aceptadas por todos los historiadores[42][43][nota 6].